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domingo 17 diciembre 2017
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La obesidad infantil se ha multiplicado por 10 en 40 años; México ocupa primer lugar

 

El número de niños y adolescentes obesos en todo el mundo se ha multiplicado por diez en las últimas cuatro décadas, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS) este miércoles 11 de octubre, Día Mundial de la Obesidad. En 2022 habrá más población infantil y adolescente con obesidad que con insuficiencia ponderal.

Según un informe de la OMS y de la Facultad de Salud Pública del Imperial College de Londres (Reino Unido) publicado en The Lancet, el número de niños obesos aumentó de 11 millones en 1975 a 124 millones en 2016. Además, 213 millones fueron considerados sobrepeso en 2016.

En el estudio se analizaron el peso y la talla de cerca de 130 millones de individuos mayores de cinco años.

“En las últimas cuatro décadas, las tasas de obesidad entre niños y adolescentes se han disparado en todo el mundo, y la tendencia continúa en los países de ingresos bajos y medios”, dijo Majid Ezzati, autor principal y catedrático de la Facultad de Salud Pública del Imperial College de Londres.

“En los últimos cuatro decenios, las tasas de obesidad en la población infantil y adolescente se han disparado en todo el mundo, y continúan haciéndolo en los países de ingresos medianos y bajos. Por lo que respecta a los países de ingresos altos, estas tasas se han estancado en años recientes pero se continúan manteniendo a niveles inaceptables.”

Comercialización, políticas y precios de los alimentos explican el aumento de la obesidad

Según el profesor Ezzati, estas preocupantes tendencias reflejan el impacto de las políticas mundiales de comercialización de alimentos y alimentos, que han hecho que los alimentos saludables y nutritivos sean demasiado caros para las familias y las comunidades desfavorecidas.

“Estas preocupantes tendencias reflejan el impacto de las políticas y la comercialización de alimentos en todo el mundo”, dijo, “toda una generación de niños y adolescentes crecerá con la carga de la obesidad y tendrá un riesgo más elevado de sufrir enfermedades, como la diabetes”.

“Necesitamos los medios para hacer que los alimentos saludables y nutritivos estén más disponibles en los hogares y escuelas, especialmente en las familias y comunidades desfavorecidas, y las regulaciones e impuestos para proteger a los niños de los alimentos perjudiciales para su salud”.

En 2022, la obesidad en los niños será más frecuente que la insuficiencia ponderal

Si la tendencia actual continúa, para 2022 el número de niños y adolescentes obesos será mayor que el de niños con moderada o severa bajo peso, según el estudio.

En 2016, el número de niñas y niños con moderada o severa insuficiencia ponderal fue de 75 millones y 117 millones, respectivamente, en todo el mundo.

Sin embargo, el gran número de niños y adolescentes con insuficiencia ponderal moderada o grave en 2016 sigue siendo un importante problema de salud pública, especialmente en las regiones más pobres del mundo. Las cifras reflejan la amenaza que representa la malnutrición en todas sus formas, ya que los jóvenes con insuficiencia o sobrepeso viven en las mismas comunidades.

En muchos países de ingresos medianos, especialmente en Asia oriental, América Latina y el Caribe, los niños y los adolescentes han pasado rápidamente y predominantemente de la infraponderación al sobrepeso.

“Estos datos ponen de relieve, nos confirman y nos recuerdan que el sobrepeso y la obesidad han causado una crisis sanitaria mundial que se agravará en los próximos años a menos que empecemos a tomar medidas drásticas”, advirtió Fiona Bull, coordinadora del programa de la OMS de vigilancia y prevención poblacionales de las enfermedades no transmisibles.

Existen soluciones para reducir la obesidad infantil y adolescente

La OMS también emitió el miércoles un resumen de su plan de implementación para poner fin a la obesidad infantil. El plan brinda a los países orientaciones claras sobre medidas eficaces para reducir la obesidad infantil y adolescente.

La organización también publicó unas directrices en las que se pedía a los trabajadores de salud que se encuentran en primera línea que detecten y cuiden activamente a los niños con sobrepeso u obesidad.

“La OMS alienta a los países a esforzarse por modificar los factores del entorno que aumentan el riesgo de obesidad en nuestros hijos”, señaló Bull. “Más concretamente, es preciso reducir el consumo de alimentos muy elaborados baratos, con alto contenido calórico y bajo valor nutricional. Además, conviene que los niños dediquen menos tiempo de ocio a actividades sedentarias y que incluyen el uso de pantallas.”

“Los países también deben establecer normas e impuestos para proteger a los niños de los alimentos malsanos », urgió Ezzati.

México, primer lugar en obesidad infantil

México ocupa el primer lugar en obesidad infantil, según la OMS. Más del 26 por ciento de los estudiantes de educación primaria, es decir cuatro de cada 10 niños de entre 6 y 11 años, padecen obesidad o sobrepeso. (CINU)